仕事や勉強ができる人はここが違う!!脳機能のワーキングメモリ(作業記憶)とは?

2017-08-26ワーキングメモリ

「頭の回転が良く仕事や勉強ができて、他人からモテモテの人とそうでない人では何が違うの?」と疑問がありますが、それはワーキングメモリの能力の差によって決定してます。

このワーキングメモリは脳機能なので、この能力の差は日常のあらゆるところに影響を及ぼして、成功と失敗、勝ち組と負け組、自分を支配できるか他人に依存するかを分けます。

そんな人生に重大な影響のある脳機能のワーキングメモリとは一体どんなものなのか紹介していきます。

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ワーキングメモリ(作業記憶)とは?

ワーキングメモリ(作業記憶)とは、情報を意識的に処理する能力のことを言います。

「情報を意識して処理する」とは、ある情報を頭の中に置いたり、スポットライトを当てて集中しながら決断を下すことです。

例えば、計算をするとき紙に書きながら計算することはワーキングメモリを使っていませんが、暗算は途中の計算結果を記憶しながら計算をするめるのでワーキングメモリを使います。

また、世の中の情報には様々なものがあり、ワーキングメモリは特に「視覚情報:絵・映像・文字・数字」「音:会話、音楽、雑音」「感情:ポジティブ感情・ネガティブ感情」の情報処理に役立ちます。

そのため、学習するために集中したいときに、その情報と関係のない他人との会話や雑音を無視したり、言語処理、計算、論理的思考など思考力を強化できます。

人間関係では、感情のコントロールができるため、不安や恐怖、怒りなどをネガティブ感情を抑えてポジティブになれるため、良好な人間関係が築けるようになれます。

このように強いワーキングメモリを持っていれば、毎日押し寄せてくる情報処理が上手くできるようになり、日常が楽に生活できるようになれます。

ワーキングメモリと単なる記憶との違い

ワーキングメモリは情報を意識的に記憶して頭の中に留めて置くことから、ワーキングメモリは短期記憶や長期記憶と勘違いされてしまいます。

短期記憶は情報を覚える能力のことで、初めて出会った人の名前や職業などを短期間覚えるもので、意識しなければ数秒で忘れてしまいます。

しかし、ワーキングメモリは情報を短期間覚えるだけでなく、覚えた情報を使って作業をする点に違いがあります。

また、ワーキングメモリは長期記憶とも異なり、ワーキングメモリは長期記憶にアクセスして情報を引き出して活用し、ふたたび情報を保存しています。

つまり、短期記憶や長期記憶にある記憶を上手く活用して記憶情報を処理したり、学習したことを記憶に書き足す働きがワーキングメモリです。

ワーキングメモリに関係が深い脳部位

ワーキングメモリの情報処理は様々な脳部位と関連しながら行っています。

その関連する脳部位を知っておけば、ワーキングメモリの重要性も見えてきますし、ワーキングメモリを鍛えるトレーニング方法も理解することができます。

前頭前皮質(前頭前野)はワーキングメモリの基盤!!

ひたいの裏側にある前頭葉の前側にある脳部位が前頭前皮質(前頭前野)で、この前頭前皮質がワーキングメモリの基盤とも言えるものです。

脳はさまざまな脳部位から電気信号で送られてきた情報を処理していますが、思考してワーキングメモリを活用しているときは前頭前皮質が活性化しています。

前頭前皮質の働きは、思考力や想像力、柔軟な判断力、記憶力、感情のコントロール、知恵を働かせる(情報を活用する能力)というものなので、前頭前皮質の働きをワーキングメモリと言っても良いのかもしれません。

記憶を司る海馬

大脳の奥深くにある大脳辺縁系の一部で、タツノオトシゴのような形をしたものが海馬と言われる脳部位で、記憶を司る機能があります。

海馬は、短期記憶した情報を一時的に保管する場所でもあり、短期記憶を生きていくうえで重要なものかどうか振るいにかけて、重要なら長期記憶して保管するという働きがあります。

ワーキングメモリは、長期記憶した情報を更に振るいにかけることができ、今やっていることに関係の深い情報を引き出して新しい知識と結びつけ、再び長期記憶に保存する機能があります。

感情を司る扁桃体

側頭葉の奥にあるアーモンド型をしたものが扁桃体です。感情を司る脳部位で恐怖など強い感情を感じると扁桃体の働きが活性化します。

ワーキングメモリは、扁桃体から送られてきた感情情報を管理して感情をコントロールして、突発的な事件・事故があったとしても、不安や恐怖でパニックを起こさず冷静でいられるようにしてくれます。

そのため、神経質な人や情緒不安的な人、快楽主義で衝動的な人は、ワーキングメモリを鍛えることで感情のコントロールが上手くいき、自制心がはたらきやすくなるため衝動的にならずに済みます。

数学を司る頭頂間溝

頭頂葉にある上頭頂小葉と下頭頂小葉の間にある脳溝(脳にある溝)のことを頭頂間溝と言って、数学を司る脳部位です。

日常生活でいろんな選択肢の中から一番割りの良いものを選んだり、何かしらするときに費やす予算や作業時間などを計算するときになど、ワーキングメモリが頭頂間溝にある数学の知識にアクセスして計算します。

実際に実験でワーキングメモリが頭頂間溝にアクセスできないように電流を脳に流すと、数字の大きさすら判断できなくなるそうです。

また、20世紀の天才学者のアインシュタインの脳は、頭頂間溝の下にある下頭頂小葉という領域が、通常の人よりも15%も大きかったそうです。

下頭頂小葉は論理的・空間的神経システムの中枢であるため、ワーキングメモリは論理的思考力や空間把握能力を使って問題解決や創造性に深く関係しています。

言葉を司るブローカ野

前頭葉の左側にあるのがブローカ野で言葉を理解したり、特に話し言葉の流暢に関わる脳部位です。

文章を書くときや、家族や友人、恋人との会話をしているとき、ブローカ野から送られてきた言語情報をワーキングメモリが処理しています。

なので、言葉を瞬時に理解して機転のきく返しををしたり、言葉につっかえることなく流暢に話すことができる要因の一つは、ワーキングメモリの強さにあるのです。

例えば、ワーキングメモリを鍛えると会話やメールで上手くコミュニケーションが取れるのはもちろんですが、会議でのプレゼンやスピーチ、文章が上手く書けたり、読解力をつけることもできます。

成功の鍵はワーキングメモリにある!!

ワーキングメモリとは一体何なのか理解できたでしょうか?

説明の通りワーキングメモリは様々な脳機能と連携して、思考力や創造力、感情のコントロールなど、人生への影響が大きいことが分かりました。

そのため、ワーキングメモリの能力に開きがあればあるほど、他人との差が開くばかりとなり失敗・負け組・依存症の確定です。

逆に言えば、他人よりも能力の差をつければ、成功できる可能性を高めることができるため、脳が柔らかい学生や20代の内に早くワーキングメモリを鍛えることをオススメします。

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