学習とモチベーションUPに役立つ!神経伝達物質のドーパミンとは?

2017-09-08ドーパミン

ドーパミンとは、やる気やモチベーション、学習の集中力や記憶力、情報処理能力に関係する脳内の神経伝達物質で、セロトニンやノルアドレナリンと並んで体内で重要は働きをしています。

そのため、ドーパミンがどんな物か知って上手く活用すれば、勉強の学習効果を上げたり、仕事のパフォーマンスを上げることにも可能です。

また、ドーパミンに異常をきたすとパーキンソン病、統合失調症、ADHD、依存症などの病気と関係が深いとも言われています。

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ドーパミンとは?

ドーパミン(dopamine)」は、中枢神経系(脳や脊髄)に存在する神経伝達物質で「セロトニン」や「ノルアドレナリン」と共に脳内の三大神経伝達物質として知られています。(※医療分野ではドパミンと表記されます。)

総称してモノアミン神経伝達物質(セロトニン、ノルアドレナリン、アドレナリン、ヒスタミン、ドーパミン)や、カテコールアミン(ドーパミン、ノルアドレナリン、アドレナリン)とも言われます。

ドーパミンはアミノ酸の一種であるチロシンからL-ドーパで生成されて、ドーパミンはアドレナリンやノルアドレナリンの前駆体(その物質が生成する前の段階の物質のこと)です。

ドーパミンは、学習と深い関係があり、学習に対するモチベーションや好奇心、記憶力、ワーキングメモリとの関わりで集中力、情報処理能力などに影響してます。

また、他にもドーパミンは運動調整や表情の調節、ホルモン調整にも関わっています。

【関連】仕事や勉強ができる人はここが違う!!脳機能のワーキングメモリ(作業記憶)とは?

ドーパミンと関係が深い神経回路

ドーパミンが作られる場所は、中脳の腹側被蓋野にある「A10」と呼ばれる神経核で、腹側被蓋野から次の2つの経路を流れることで、ドーパミンはさまざまな役割を発揮しています。

  • 中脳辺緑系の経路:大脳辺緑系の海馬(長期記憶・空間学習)と側坐核(快感・やる気)
  • 中脳皮質系の経路:前頭葉(ワーキングメモリ)と側頭葉(言語・聴覚・記憶)

そして、このようなドーパミン神経系は「欲求が満たされたとき」や「満たされると分かるとき」に活性化して快感が得られることから「報酬系」と呼びます。

ドーパミンによってポジティブ感情が生まれる

ドーパミンは学習と関係が深く「自分にとって良いものに対して快感を与えて気分を良くさせる」ことで、その人が繰り返し快感を得るために動機付けをして人に体験学習させます。

簡単に言えば、ドーパミンは人にポジティブ感情を抱かせて、同じ体験や学習を繰り返すようにコントロールされています。

例えば、楽しい・嬉しい体験をした、仕事で目標を達成した、人から褒められた、人から愛されるといったポジティブな経験をしたときは、心臓がドキドキしたり、喜びが溢れます。

そして、また同じ体験を経験できる機会あるとき、「早くその時が来ないかな」と待ち遠しいワクワクした気分になります。

これはドーパミンによって側坐核が刺激を受けて興奮し、やる気やモチベーションが高まったことで、ドキドキ・ワクワクさせて好奇心や探究心を刺激しているからです。

ドーパミンの影響が強い性格とは?

ドーパミンはポジティブ感情に影響を及ぼすため、その人の性格にも強く影響しています。

ドーパミンが影響している性格は、パーソナリティ5因子モデル「ビックファイブ」の「外向性」という性格特性で、ドーパミンの影響力の違いによって「外向的な人」と「内向的な人」に分かれます。

外向性と内向性の大雑把な特徴は次の通りです。

  • 外向的な人:ポジティブになりやすく、ポジティブになれるものが好き(権力・名声・お金などのステータス、恋愛やSEX、趣味などの活動、社交的)
  • 内向的な人:ポジティブになりにくく穏やかで、外向的な人が好きなものに多大な価値を置かない。興味や関心が狭いが、好きなことにはのめり込む。

以上のように、外向的な人はドーパミンの影響力が強いためポジティブになりやすく、手に入りやすい報酬を求めたり、新しい物事を求める新規探求性が強い傾向にあります。

しかし、その反面でステータスに目が眩んで他人を羨んだり、タバコ、ギャンブル、お酒、恋愛、暴飲暴食など依存症になりやすいというデメリットがあります。

逆に内向的な人はドーパミンの影響力が弱いためポジティブになりにくいため保守的で、外向的な人が好む安易な報酬に目がくらむことがなく、自分が好きなことを探求する傾向にあります。

ただドーパミンによる新規探求性が弱く体験学習効果も薄いため、世間の常識不足や経験不足が目立ちますし、それによって他人との共感することが少ないため対人関係が苦手です。

【関連】最も正確な性格・自己分析!!パーソナリティ5因子モデル「ビックファイブ」とは?【性格心理学】

【関連】外向的な人と内向的な人の個性差を決める外向性が生まれる原因【性格心理学】

ドーパミンの影響力を決めるドーパミンD4受容体遺伝子(DRD4)とは?

ドーパミンの影響力によって性格が「外向性」と「内向性」の違いが生まれるのは、ドーパミンに対する反応性を決めるドーパミンD4受容体(DRD4)遺伝子のタイプで決まります。

ドーパミンD4受容体(DRD4)には、48塩基対の繰り返し配列が存在し、この繰り返し配列の長さの違いが性格に影響を与え、配列の繰り返しが長いほど外向的な人になります。

配列の繰り返すタイプは、2~11回繰り返すタイプがあり、最も多く見られるタイプは4回と7回です。

日本人を含めた世界各国でDRD4の長さが長い人かどれくらいの割合か調べた調査では、7回繰り返しタイプの割合はヨーロッパ人は14%、日本人は1%でした。

また、7回繰り返し以上では日本人は5%しかいないため、日本人は外国人に比べて外向的な人が少ない傾向にあることが分かります。

逆に7回繰り返しタイプが多いのはスペイン人やアメリカに移住したヨーロッパ人で、ラテン系の人は開放的なイメージは遺伝的にも正しいようです。

やる気と学習効果を高めるドーパミンの出し方

何度も説明した通り、ドーパミンはやる気や学習に深い関係がありますが、このドーパミンの学習意欲を高める効果と学習効果をうまく活用することは、将来的な大きなメリットがあります。

そのため、ドーパミンの出し方を学んで、意図的にやる気とモチベーションを引き出したり、学習効果を高めましょう。

ドーパミンは出るタイミングとは?

ドーパミンが出るときは主に次の2パターンがあります。

  • 報酬を得ているとき(楽しい・嬉しいとき)
  • 報酬を得られる可能性が高く期待しているとき

これはラットを「ランプが点灯すると砂糖水が出る装置」が入ったケージに入れて観察する実験で明らかになっていることで、ラットは時間が経つとランプが点灯すると砂糖水が出ることを学習します。

この状態のラットのドーパミン分泌を観察すると「ランプが点灯したとき」と「砂糖水を飲んだとき」にドーパミンが出ていました。

さらに、実験を繰り返すとランプが点灯しただけで、より大量のドーパミンが出るようになりました。

つまり、ドーパミンが出るとき「報酬を得ているとき」と「報酬を期待したとき」で、繰り返すことでドーパミンが今までよりも多く出るようになるということです。

目標を作るとドーパミンを効果的に出せる

意図的にドーパミンを出して学習意欲や学習効果を高めるには、目標を作ってドーパミンが出る「報酬を得ているとき」と「報酬を期待したとき」を上手く利用します。

具体的に目標を作ると、目標を達成したときにもドーパミンは出ますし、努力や工夫を重ねて目標達成に前進しているときにもドーパミンは出ます。

さらに、目標達成の期待や可能性を高めることでドーパミンがより多く出るので、自分に目標を強く意識させることが大事です。

例えば、以下のようなことを実践してみましょう。

  • 目標達成した自分を強くイメージする
  • 目標を繰り返し確認する
  • 目標を何度も大きな声で読む
  • ストレスがあっても楽しもうとする
  • 目標達成のご褒美を自分に与える
  • 目標達成後はすぐに新しい目標を設定する

目標設定する場合に注意する点があります。それは、大きい目標と小さい目標の2つを設定することです。

なぜなら、大きすぎる目標は目標達成するまでに時間がかかるためドーパミンが出なくなりますし、小さい目標は将来的に意味がないことに時間と労力を浪費する可能性が高いからです。

【関連】「目標を立てる必要あるの?」仕事や人生で目標設定するメリットと理由

【関連】正しい目標設定の書き方!ロジックツリーで簡単に計画書を作る方法

ドーパミンの異常が原因の病気

意欲や学習、集中力、行動などに関係するドーパミンですが、ドーパミンが異常を起こしてしまうと私たちの生活に多大な悪影響を起こします。

そのため、ドーパミンが過剰に分泌させたり、逆にドーパミン不足させてしまうと、次のような病気になってしまいます。

  • 依存症(ドーパミン過剰が原因)
  • 統合失調症(ドーパミン過剰が原因)
  • パーキンソン病(ドーパミン不足が原因)
  • 注意欠陥・多動性障害(ADHD)的な症状(脳機能障害でドーパミン不足が原因)

【ドーパミン不足の病気】ドーパミン不足が関係する病気 | ADHD、パーキンソン病

【ドーパミン過剰の病気】ドーパミンの過剰が原因の病気 | 依存症、統合失調症

ドーパミンを出してやる気と学習効果を高めよう!!

ドーパミンはやる気やモチベーション、学習の集中力や記憶力、情報処理能力に関係している脳内の神経伝達物質です。

「何もやる気が起きない」や「やる気が出ない」といった悩みがある人は、ドーパミンを出してやる気やモチベーションを高めましょう。

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