好奇心旺盛な子供が成長するにつれて好奇心を失う原因

2017-11-24教育・習い事, CQ(好奇心)

長い人生を幸せに暮らすためには、環境の変化に適応するために日々学び続けて自分を成長させないといけません。

その学びの原動力となっているのが赤ちゃんの頃から人が持っている「好奇心」です。

しかし、子供の頃は好奇心旺盛だった人も大人になるにつれて好奇心を失ってしまい成長が止まるため、過去の成功体験を自慢するといった時代錯誤のつまらない大人になってしまいます。

そんなつまらない大人にならないためにも、好奇心を失う原因を取り除かないといけません。

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無知を自覚しない

あなたは「無知の知」という言葉を知っていますか?

これはギリシャの哲学者のソクラテスが当時の知恵者と評判の人物との対話を通して、自分の知識が完全でなく自分は無知であることを知っている点で、知恵者たちよりも優れていると考えました。

そして、知らないことを知っている考えるよりも、知らないことは知らないと考える方が優れていると考えたことで生まれた言葉です。

私たちはこの知恵者たちのように、自分を過信して「凄く優れていないにしても平均よりは上だ」と実際よりも自己評価を高く見積もってしまいがちです。

そして、自分だけの知識と経験だけで「自分は何でも知っている」と思い込み、実際は学ぶべきことがあるのに無関心となり、自ら学ぶことをやめてしまいます。

好奇心は知っている情報と知らない情報のとの空白部分を埋めようとすることで高まる性質を持っていますが、新しい情報を学ばなければ好奇心は高まりません。

つまり、自分の無知を自覚しないで何でも知っていると思い込んで、学ぶことをやめた人は好奇心は失われてしまいます。

愛情不足や自信がない

1970年にジョン・ホプキンス大学のメアリー・サルター・エインスワースとシルヴィア・ベルは、愛着と好奇心の関係する実験を行いました。

実験では1歳の子供がたくさんのおもちゃがある部屋で母親と過ごすようすを観察して、途中で母親をいったん退出して一時してから母親が部屋に戻して、子供がどんな反応をするか観察するというもの。

母親から安定した愛着を与えられている子供は、母親が部屋に戻っていくると喜んで迎えるが、一時するとまた室内の探索やおもちゃで遊びはじめます。

しかし、母親と愛着関係に問題がある子供は、母親が部屋に戻ってくると喜びますが、また母親がいなくなる不安が強いせいか室内の探索やおもちゃで遊ぼうとしません。

つまり、不安を感じている子供たちは、新しい情報を得るための行動しなくなる傾向が高まり、好奇心が育ち難くなってしまいます。

これは大人になってからも変わらず、周囲の環境の影響で肉体的や精神的に追い詰められて心が不安定となると、生きることに精一杯となり、それ以外のことに意識を集中できなくなります。

好奇心を育てるには、知りたいことを深く探索するために生活に余裕ないといけませんが、生きることで精一杯で不安や恐怖心が強く自分に自信が持てないなら好奇心は失います。

そのため、自信過剰によって無知を自覚しないことは好奇心を失わせる原因となってしまいますが、逆に自信がないことも好奇心を失う原因となります。

「なぜ?」と疑問を持たない

好奇心旺盛な子供は2歳から5歳の間に約40000回も質問を繰り返すほどに、自分が触れた世界に疑問を持ち、これが何なのか説明を求めます。

しかし、大人になるにつれてある程度のことは過去の知識でカバーできるようになり、疑問を持たなくなることで好奇心を失っています。

好奇心は持っている知識と知らないこととの情報の空白が生じた時に、その空白を埋めたいと思う知的欲求のことなので、新しい知識を取り入れないと生まれません。

そのため、逆に「なぜ?」と疑問を持つようにして、自ら意図的に情報の空白を作ることで好奇心を高めることができます。

これを利用しているものが文学や映画、アニメ、ゲームなどで、私たちにあえて疑問を投げかけることでユーザーの好奇心を刺激して楽しませています。

例えば、ミステリーでは、事件を起こした犯人が誰なのかという疑問が投げかけられて、ストーリーが進むに連れて事件のヒントが少しずつ公開されていくため、好奇心が刺激されるためミステリーを楽しむことができます。

自分のストーリーにおいても、「なぜ?」と疑問を投げかけて好奇心を高めれば楽しむことができますし、何も疑問を持たなければ好奇心を失いつまらないものになるかもしれません。

簡単にネットで答えを見つける

日本ではネットで検索することを「ググる」と言い、海外でも「グーグル」が動詞として使われるくらい誰でもネットが簡単に情報が手に入るようになりました。

しかし、その簡単に手に入ることが好奇心を無くす要因となっています。

カリフォルニア大学の認知科学者ロバート・ビョークの研究では「苦労して学ぶ方が習熟度が高い」ことが明らかになっており、人は短時間に学ぶだけでは知識をすぐに忘れてしまうので、習得できない傾向が高いです。

そして、知識は好奇心や想像力、思考力などの源であるので、すぐに知識を忘れてしまうと好奇心が失われて、想像力や思考力なども失われます。

このように書くと「ネットが悪い」と間違った認識をする人もいますが、悪いのはネットを使う人間に問題があります。

大勢の人が、自分自身の目的達成や知的好奇心を満たすために情報を深く学ぶのではなく、ネットによって快感を得る道具にしています。

また情報を得る時も、ある程度の答えで満足して知らないことに疑問を持たないことも原因で、ネットは何を学ぶべきか教えてくれないため、個人個人が知識を探求する努力をする必要があります。

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