感情って何のためにあるの?人間の根幹を成す4つの感情機能 – 感情心理学

2017-04-28感情心理学

環境や状況の変化合わせて人はイライラしたり、悲しんだり、喜んだり、恥ずかしがったりと感情も変化していきます。

時には感情に振り回されて煩わしく思う感情ですが、動物や人間とって重要な働きがあります。

今回はその感情が持つ4つの機能について紹介していきます。

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思考・行動を動機付けをする機能

「あなたの目の前に、突然ナイフを持った男が立ちはだかる」と、どういう思考、行動をとりますか。

おそらく「危険な存在から逃げるか(男から逃げる) or 立ち向かって闘うか」、どちらか選択します。

このように普段はあまりないことですが、災害や事故、危険な存在など、自分の身の危険を感じる出来事に遭遇すると、人は恐怖や不安、驚きという感情に支配されて逃走闘争反応(パニック状態)を起こします。

また、あなたがいる環境(学校、会社など)で、とても可愛い・かっこいい異性が現れたとすると、相手のことを知りたいと思い、会話や触れ合いたいと感じます。

人間を含めた動物は、自分の遺伝子を残すために異性に惹かれたり、遺伝子を維持するため自分の命を守り生き残ろうとする本能的な行動をとります。

このように感情は、その思考・行動をとるように本人を動機付けする機能があります。

この感情の機能があるのは、命の危険が迫る時に理性的に熟考するよりも感情的になって直ちに行動を開始した方が生存の確率を上げられるため、「感情の動機付け機能で物事の精細さ捨て、取捨選択を高速処理している」のです。

恋愛においても「愛は盲目」というように、感情によって早く子供を作るように動機付けされます。

しかし、現代では大昔ほど頻繁に危険な感じませんし、経済的に不安定なのに子供を作るということは、あまり望ましい結果を産みません。

そのため比較的安全な現代では、感情な思考・行動をとると正しい判断や行動の邪魔となりやすいので、感情のコントロールを身につけない文明社会では不利になりがちです。

学力・記憶力を強化をする機能

あなたは過去を思い出す時、どういった体験・エピソードを思い出しますか。

おそらく淡々とした毎日よりも楽しかったこと、ムカついたこと、悲しかったこと、不安だったこと、恥ずかしかったことなど、ドキドキ・ワクワクした感情的な体験を思い出すと思います。

そして、もっと過去を振り返るとき、強烈な体験ほどハッキリと記憶しているでしょう。

これは感情には記憶力を強化する機能があるからです。

怒りや悲しみなどネガティブな感情を抱いた体験については、考えたくもないのに自然に頭に浮かんで、その体験について繰り返し考えるということがあります。

これは感情が、その体験について繰り返して考えること(リハーサル)を強制して、強い記憶として残そうとしているからで、特に戦争やテロ、大災害のような強力な感情を生起する体験は記憶の劣化がなく鮮明に覚えています。

例えば、誰でも「9.11」「3.11」という数字の羅列を見るだけで、アメリカの同時多発テロ、東日本大震災のことだと分かるようにです。

また感情には学習効率を高める機能もあります。

例えば、同級生に三国志や戦国時代、スポーツ選手、車、音楽など、膨大なデータをスラスラ言えてしまうといった特定の分野にやたら詳しい人っていましたよね。

こんなことができるのは、その人の好奇心が刺激されたことで、その分野を学ぶことが楽しい、面白いと感じているからです。

なので学習では、感情に従うことが重要で、特定の分野の知識が使えないもので、そこから少し引っかかったもの、疑問に思ったことなど興味を少しずつ広めることで、結果的にかなりの知識を得ることができます。

自分を意識をする機能(自己認識をする)

感情には自分自身のことを意識的に考えさせ、自分を知るための手助けをしてくれる機能があります。

例えば、仕事に失敗して同僚や先輩、上司に大きな迷惑がかけてしまった場合に罪悪感を感じます。

その罪悪感のおかげで自分の行動を反省したり、失敗の原因を突き止めて再発防止に努めるようになります。

他にも大勢の前で失態を演じて羞恥心を抱くと、恥ずかしさから同じ失態をしないように、注意深くなったり、努力したりします。

このように「他人の注目や評価」「社会規範」といった「他人の目」があることで生起する感情によって、他人と自分の違いがクローズアップされ、それにより自分の内面に思考が向かい、「自分の行いは正しいのか?」「自分はどうあるべきか?」といったことを考えるようになります。

やがて自分の外見、能力、性格など客観的に捉えて評価したり、将来について考えたり、他人の気持ちが分かるようになります。

他人とコミュニケーションする機能

感情には、他人とコミュニケーションする機能があります。

例えば、怒りの感情は自分が不快感な思いをしたことを他人に伝えるのに、怒りの表情で伝えたり、強い口調で怒鳴ったりして、他人の行動をコントロールしようとします。

悲しみの感情は、今の自分が傷ついてしまったことや助けが必要なことを他人に伝わります。

このように人間は感情的になると非言語コミュニケーション(特に顔の表情や声色)を通して、心の状態や、人格、状況、評価といった情報を周りの人たちに発信し無意識にそれを受け取っています。

なので、他人の非言語コミュニケーション(顔の表情や声色など)を通して、相手が悲しんでいるのか、怒っているのか、喜んでいるのか、という心の状態を読み取ることもできます。

この感情機能によって私たちは他人を理解でき、他人と共感しあって関係を深めていきます。

では、どんな情報を私たちは送受信しているのかというと、心の状態、人格、状況、評価の4つの情報をやり取りしています。

心の状態

怒っているときは、怒りの表情、悲しい時は悲しい表情が顔に現れます。

周りの人はその表情を見て相手の心の状態を理解し、相手が危険な存在か、助けを必要としているかなど瞬時に知ることができます。

人格

常に無表情の人は「得体の知れない」「怖い」という印象を受けますし、逆に表情豊かな人を見ると「良い人かも」と思うかもしれません。

笑い方の違いでも卑屈な笑み、豪快な笑いなどを見るとこの人はどんな人格(性格)なのか推測出来ます。

状況

街中で「キャー」という声と驚き、恐怖の表情で必死に走って逃げる人たちを見たとすると、尋常じゃない事態が起きたのではないかと、状況の緊急性や重要性を理解できます。

評価

友人が冷蔵庫の牛乳のニオイを嗅いで、不快な表情をしていたら、「牛乳が腐っているんだな」と友人の顔を見ただけで分かります。

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